De Keerdoksite kent een lange geschiedenis. Vanaf de bouw van de Benedensluis en het uitgraven van het Keerdok op de plek waar de Dijle de stad verlaat, kreeg deze plek een boost vanaf 1905.

Door het Keerdok en de sluizen konden grotere schepen aanmeren om goederen te leveren. Ooit bestonden er plannen om op de site een heuse haven te bouwen. Het bleef bij grootse plannen.

Vanaf het begin van de 20ste eeuw heeft de stad Mechelen zich buiten zijn vesten uitgebreid. Doorheen de jaren omringden woningen aan de Winketkaai en de Oude Antwerpsebaan de industriële site van het Keerdok. De bevolkingsprognoses voorspellen dat Mechelen tegen 2040 de kaap van 100.000 inwoners nadert. Er is nood aan bijkomende woongelegenheden. De ontwikkeling van Keerdok als woongebied zal hier mee een antwoord op bieden.

Ouwen Dok als blikvanger

Centraal op de site vind je de Ouwen Dok, het stedelijk zwembad dat in 1924 officieel de deuren opende. Voordien hielpen honderden Mechelaars met de bouw tijdens de Eerste Wereldoorlog. Zo eiste de Duitse bezetter hen niet op om in de oorlogsindustrie te werken. Kosten, moeite noch tijd werden gespaard waardoor het zwembad piekfijn afgewerkt werd met oog voor detail. Een waar badpaleis, vrijwel uniek in zijn soort.

Het hele complex is gebouwd in (neo)traditionele bak- en zandsteenstijl. De toren verwijst naar de laatgotische ‘paleizen’ in Mechelen; de zijgevel achteraan lijkt op de ‘Spaanse gevel’ van het stadhuis. Stilistisch behoort het hele gebouw tot het eclecticisme met gotische en barokke toevoegingen. In het ijzerwerk herken je duidelijk de invloed van art nouveau en art deco.

Door roestvorming en condensatie onderging het gebouw verschillende verbouwingen. Heel wat delen bleven wel bewaard zoals de zwemkuip, de douchezaal en de gangen. De buitenkant zoals bouwvolume, dak, muurafwerking, ramen en deuren, traliewerk en kroonlijsten veranderde niet. In 2001 werd het zwemcomplex gesloten om veiligheidsredenen.

In 2015 startte de stad met steun van de Vlaamse overheid de buitenrestauratie op en zochten we naar een nieuwe bestemming voor het gebouw. Eind 2019 opende de Ouwen Dok als hotel.

HetHet zwembad werd piekfijn afgewerkt met oog voor detail